蚂蚁是不是昆虫类(蚂蚁是昆虫的判断依据)

人类是地球进化至今,拥有最高文明的生物。一直以来我们都在研究人类的诞生、进化,我们还在很多实验中用到了和我们结构很相似的动物。

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蚂蚁是地球上最常见的昆虫,是数量最多的一类昆虫

为了研究人类的一些组织,我们可能会用到小白鼠,但实际上还有一种动物可以帮助我们研究人类的大脑,你们知道是哪种动物吗?其实就是世界上社会性最强的动物——蚂蚁。

蚂蚁的进化过程如何?蚂蚁有哪些特点?蚂蚁的社会性体现在哪些地方?蚂蚁是否是比人类更强大的存在?接下来我们就来了解一下,为什么从某种意义上讲,蚂蚁会是地球上进化得最完美的生物,甚至还是唯一完美的动物。

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蚂蚁为典型的社会性群体

蚂蚁的进化过程

除了南极洲,我们几乎可以在所有大陆地区见到蚂蚁的存在。根据计算和研究,蚂蚁占据了地球上1%的生物量,以及1/3的动物量。

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蚂蚁能生活在任何有它们生存条件的地方

目前我们已知的蚂蚁种类有14000多种,蚂蚁是群居动物,一个群体甚至可以达到3亿只。同时,蚂蚁的繁殖能力也超强,世界上每诞生40个婴儿,就有7亿只蚂蚁诞生。

也就是说,如果我们将所有蚂蚁的重量加起来,或许可以和所有人类的重量相当。

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显微镜下的小蚂蚁

蚂蚁是和恐龙同时代的动物

在美国《科学》杂志中发表的文章中显示,美国哈佛大学的Corrie Moreau和Naomi Pierce认为,蚂蚁大概出现在1.4亿-1.68亿年前。

这一时间正处于侏罗纪时期,也就是说它几乎和恐龙是同时代的动物,而这个时代同样也是爬行动物的时代。

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侏罗纪时期的构想图

蚁类学第一权威——爱德华·威尔逊博士认为,第一批蚂蚁黄蜂蚁亚科在一亿多年前出现,是生活在南半球的某种非群居性黄蜂进化而来的,所以现代蚂蚁都是黄蜂蚁的后代。

最古老的蚂蚁出现在侏罗纪后期-白垩纪早期,此时的被子植物已经得到发展,几乎覆盖了地球上大部分的陆地。而蚂蚁的家族也在此时扩大,出现了更多新的种类。

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火星蚂蚁:迄止发现的所有蚂蚁的最后一个共同祖先

为了能够在陆地上觅食,更加适应当时的环境。蚂蚁逐渐将自己的翅膀褪掉,但是并不是完全没有,雄蚁和还没有生育的雌蚁还是会保留翅膀。

因为翅膀的存在可以帮助它们找到合适的配偶,等到雌蚁交配之后,翅膀也会随之脱落。

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带有翅膀的蚁类与白蚁对比图

Corrie Moreau表示:

我们现在清晰得了解到了就生态学而言占有格外优势、就进化论而言非常成功的该昆虫物种是如何起源和品种繁多起来的。

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蚂蚁的身体结构

蚂蚁是进化最完美的动物

或许蚂蚁是凭借自己的种群优势,不仅能在恐龙统治的时代存活下来,而且还能继续演化发展。

蚂蚁是社会性最强的动物

地球上有很多动物都具有一定的社会性,但是蚂蚁绝对是世界上社会性最强的种类。

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可以不断扩大的蚂蚁家族

和人类的社会结构不同,它们属于家族社会,在家族中,虽然有蚁后的存在,但是几乎所有的成员都各司其职并且相互平等。

它们具有人类都无法比拟的“群体意识”,这种意识几乎达到了一种极端的境界。蚂蚁没有自己的自主意识,它们所做的一切完全服务于蚁群,对于这样的特性,科学家还用了一个名词来形容——“超个体”(蚁群)。

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蚂蚁家族的成员们

蚂蚁分工

蚂蚁的所有活动都围绕这个“超个体”进行,在其中除了蚁后就是工蚁和负责和蚁后交配的雄蚁。在一些蚁群中,还会从工蚁中分出一种特殊的种类——兵蚁。

在一个“超个体”中存在一个或多个蚁后,蚁后作为群体的创建者是所有蚂蚁的母亲。蚁后的职责就是繁殖后代,这是它们在蚁巢中唯一需要做的事情,但是它们并不会掌控整个蚁群。

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蚁后在群体中体型最大,腹部大,生殖器官发达

“超个体”中的雄蚁会在繁殖季节和前来交配的雌蚁繁衍后代,在交配后不久就会死亡,此时雌蚁就会脱落翅膀,建立一个新的蚁群。

而“超个体”中数量最多的就是工蚁,它们是一群没有翅膀并且不生育的雌蚁,是种群中最小的个体。它们的职责就是修筑巢穴、收集食物并喂养幼蚁和蚁后,并且它们的分工会根据破茧之后的体型和模样来决定。

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工蚁又称职蚁,善于步行奔走

在工蚁中,会有一群头部特化变大的个体组成兵蚁,它们同样是雌蚁。兵蚁拥有发达的上颚,就像一个钳子一样,不仅可以粉碎一些坚硬的食物,而且还能轻易地将其他蚂蚁的头切下来。

所以它们最主要的任务其实是和其他蚁群战斗,但是也正是因为上颚发达的原因,导致它们几乎没有办法自主进食,因此只能依靠其他工蚁投喂。

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因其可以担负战斗任务,故称为兵蚁

最好战的蚂蚁

蚂蚁是世界上所有动物中,最好战的一种动物。不同的蚁群之间充满了战斗、剥削和欺骗,它们的目的都是出于“超个体”的利益。美国蚂蚁专家威尔逊认为,“如果蚂蚁拥有核武器,它们立刻就会摧毁地球。”

在同物种不同蚁群中的战斗最激烈,它们为了达到目的几乎要斩草除根。而且为了蚁群的发展,它们的战斗方式和人类有所不同,人类一般更倾向于让更强壮的青年人打仗,但是蚂蚁却会让更年长的“老太太”上战场。

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同一个巢穴中的蚂蚁有固定气味,可以判断出是否是敌方

因为对于蚁群的发展来看,它们为了生存应该更需要年轻的工蚁在家建设基业,而这些年老的个体才适合从事更危险的职业,因为它们对“超个体”而言,起到的贡献更小。

蚂蚁合众国

人们普遍认为,在蚂蚁战斗的过程中,以及随着蚁群的发展,它们可以在一定程度上建立一个蚂蚁王国。

但是根据研究显示,蚂蚁比我们想象中更具有“群体意识”。

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蚂蚁在觅食中的群体智慧

如果说在人类社会,我们会因为一些切实的利益而和平发展,很多国家都会联合起来,比如联合国。但是这些国家,都是一个独立的国家,每个国家之间仍然有自己的治理体系。

但是蚂蚁的王国并不局限于此,它们会将无数个蚁群合并为一个合众国。洛桑大学的生物学家阿诺德·梅德根据全球卫星定位系统,找到了一个超级群落社会。

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蚂蚁作为动物界闻名的建筑师,其窝巢结构非常科学

12000个红褐林蚁蚁穴,连接成了一个范围达100公里的群落。这些群落里生活着1.5亿只蚂蚁,不管是蚁后还是工蚁都能够相安无事地生活在一起。

它们没有任何领导,完全为了群落的利益自行组织,这或许就是无政府主义最好的体现。

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蚂蚁团队集体工作的概念图

根据研究,世界上至少有4种蚂蚁形成了这样的超级群落社会。这些蚁穴会在地下用通道连接起来,有些通道的长度甚至达到几百公里。

从意大利西部海岸一直延伸到西班牙的西北部,距离长达5000公里,其中包含数百万个阿根廷蚂蚁的蚁穴,个体数量达到几十亿。这是世界上已知最大的蚂蚁群落,我们几乎难以想象它们真的可以完全为了集体利益而相互合作。

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工蚁将窝内的小颗粒叼到出口,形成常见的蚂蚁窝土堆

终极超级体——切叶蚁

威尔逊找到了他认为的终极超个体,切叶蚁。根据他的观察和研究,这种蚂蚁完全可以像人类一样种植粮食。在切叶蚁的蚁群中,工蚁的职业可以超过10种,其中作为园丁的工蚁在演化中,发展出一种可以培养共生菌的技能。

一部分工蚁外出将绿叶剪切回蚁穴后,作为园丁的工蚁就会利用超大的巢穴空间来培养植真菌,最后转化为丰富的粮食。它们同样也会进行群落合并,形成一个更大的“超个体”。

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切叶蚁:掌握种植技术的时间甚至比人类还要早

在蚂蚁群体中,每一只蚂蚁个体,不论分工和职业,都是为了群体的利益。这种无私的奉献和牺牲精神,世界上任何一种生物都无法企及,所有在某种程度上,蚂蚁才是世界上进化得最完美的生物。

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