美国索要台积电等敏感芯片信息:“我们有太多方法能让它们交出数据”

全球芯片产业及上下游都在缺芯的危机中挣扎,而美国显然不想浪费这次危机。

白宫自今年4月和5月举办了供应链会议后,在9月23日再次邀请了企业界代表就芯片供应链问题展开讨论,不过这一次是动真格了。

在前两次会议中,白宫方面的主要目的是将芯片产能集中到美国,要求台积电、三星、英特尔等芯片厂商在美建厂,而美国政府自身则批准了520亿美元来发展本土的半导体产业并给予相关半导体企业一些优惠政策的支持。总的来说,前两次会议更偏向软性引导以及政策资金的支持。

然而,缺芯危机迟迟没有解决,虽然台积电、三星、英特尔都已决定各投资数百亿美元在美国设厂,来扩大美国未来的本土产能,但据AlixPartners预测,汽车领域的芯片缺失,将导致2021年全球汽车产量减少770万辆,损失将达到2100亿美元。高盛经济学家希尔(Spencer Hill)在今年四月则指出缺芯可能导致美国GDP缩水多达1%。

因此第三次会议的氛围并不轻松,除了产能转移,白宫显然想要更多——它开始直接对与会的企业代表施压。

参与第三次供应链会议的厂商包括苹果、微软等科技公司,美光、三星、台积电、英特尔、格芯、安晟培等芯片厂商,以及戴姆勒、宝马、通用、福特、斯特兰蒂斯等汽车厂商。白宫分别针对供应链的生产环节和消费环节要求上述企业在45天内填写调查问卷,提供芯片库存和销售数据。

据路透社报道,美国商务部长吉娜·雷蒙多(Gina Raimondo)在峰会上表示收集该数据的原因在于“提高处理危机的透明度,并确定导致短缺的根本原因”。

这次索要数据被形容为“自愿”,但雷蒙多并不觉得有什么必要进行掩饰,他表示:“我们的工具箱里还有其他工具,可以强迫这些制造商提供数据。但我希望不要走到那一步。不过,到了万不得已的时候,我们就会这么做。”

美国索要台积电等敏感芯片信息:“我们有太多方法能让它们交出数据”

据已有报道,该调查问卷共设置了26个问题,其中供应链的生产环节和消费环节各13个。其中,对消费环节的各企业设置的问题主要围绕企业内部缺芯的具体情况,而针对三星、台积电、英特尔等供应链的生产环节的企业设置的问题则直击要害。

如:

“公司顶级半导体产品的库存情况,包括成品、在制品和入库产品?”

“公司订单挤压最大的产品,以及产品总数、产品属性、过去一个月的销售额、以及生产、组装、包装的位置;还要列出每项产品的3个最大客户,以及每个客户的产品销售额占比?”

“如果产品需求大于供应能力,公司如何组织分配供应?”

任何一家市场化的机构能合法拿到对手的这些信息,做梦都要笑醒。

这意味着三星、台积电等公司的销售、库存、成品率和重要客户信息都将被美国政府知悉,更有业内人士表示:“三星和台积电向美国政府提交的信息,有可能被泄露给英特尔等美国企业。”要知道晶圆代工厂的库存情况是是与芯片上游厂商议价的重要砝码,而晶圆代工厂的成品率(即良品率)是衡量其技术水平的重要指标,当这些关键信息被美国政府掌握后,意味着三星、台积电在芯片市场上没有了秘密,产品价格将任由美方企业拿捏。

很明显,虽然三星、台积电在美国已投资数百亿建设先进制程的晶圆厂以表诚意,但美国政府仍然更相信自己人。今年7月的时候,雷蒙多表示拜登政府将投入520亿美元用于激励半导体研究和制造,但是否将外国的半导体公司纳入补贴范围仍在商讨中。

8月,英特尔CEO帕特·基辛格会见了拜登政府官员以推动一项数十亿美元的芯片投资计划。帕特·基辛格在一次媒体采访中表示:“永远不要浪费一场好的危机!”当芯片制造过度集中于亚洲后,需要有一家美国的本土企业站出来,让芯片这一“21世纪的石油”重回美国,而有着宏伟建厂计划的英特尔正适合担当这一角色。

这一系列操作是否让你感到似曾相识?借最冠冕堂皇的理由出手,实际上却毫不遮掩的以美国或美国企业的利益来“绑架”企业,把手伸向最关键的商业数据和技术,这样的操作事实上已经成为一种美国特色的方法了。而在今天以互联网和科技行业为前线的国别竞争时代,所有手段都瞄准到数据身上,而且确实如雷蒙多所说,他们有一整套工具箱来保证自己的意志能强加于企业,尤其是非美国的企业身上,这一次向三星和台积电们索要企业核心数据如此,此前在3月美国证券监管机构推出的针对外国公司的审计新规也如此,未来的更多工具和新规的应用也会如此。

就如前文所述,汽车芯片的短缺造成了2021年全球汽车产量减少770万辆,损失或将达到2100亿美元,如果再把范围扩大到整个半导体领域,这个数字只会更大。可对白宫而言,一场全球共同面临的芯片危机,却成为了其向晶圆厂们施压的机会,也许借此获得了商业机密数据,拿下了产能,甚至彻底控制了产业链上最关键的外国企业后,对它来说,芯片危机就算解决了。

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